Robben Island, Kapstadt

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Robben Island

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Robben Island ist eine ehemalige Gefängnisinsel vor der Atlantikküste Südafrikas, ca. 12 Kilometer vor der Metropole Kapstadt. Von der Insel hat man einen wunderbaren Blick über die Tafelbucht  7 . In der Mitte der 1990er Jahre wurde sie zu einem Natur- und nationalen Denkmal und das Gefängnisgebäude zu einem Museum gestaltet. Die Führer sind ausschließlich ehemalige Häftlinge.

Geografie

Die 547 Hektar große Insel Robben Island liegt in der "Table Bay" im Westen der Küste Bloubergstrand und 11 Kilometer nördlich des Kap der Guten Hoffnung  1 . Der kalte Benguela-Strom aus dem Südatlantik sorgt für gemässigte Temperaturen des umgebenden Landes und ließ am Meeresgrund und der Steilküste eine bunte Kaltwasser-Flora entstehen. Unter Freunden des Schnorchelns ist sie und das nahe Smits Riff ein beliebter Urlaubsort.
Die meisten Niederschläge fallen in Südafrika in den Sommermonaten, am westlichen Kap hingegen auch im Winter. Deshalb wurde auf Robben Island schon 1865 ein großer Leuchtturm errichtet.

Das Eiland auf 34° südlicher Breite misst 4,5 mal 1,5 km und ist ein natürlicher Lebensraum für Antilopen, Springböcke, Seehunde und Pinguine. Hier nistet außerdem die größte Möwenkolonie der südlichen Hemisphäre. Ihre eigentliche Berühmtheit verdankt es aber dem Gefängnis und Nelson Mandela, der hier 2 Jahrzehnte als Häftling in einer 6m² großen Einzelzelle verbrachte.

Geschichte der Insel und der Küste

Robben Island wurde schon im 16. Jahrhundert - bald nach der Entdeckung durch England bzw. Holland - als Sträflingskolonie benutzt und in den Steinbrüchen ein gutes Schiefer-Baumaterial für das "Fort of Good Hope" abgebaut. Diesen Stützpunkt bei Kapstadt errichteten die Holländer im Auftrag der Ostindischen Handelskompanie und zur Versorgung der Schiffe, nachdem sich die Engländer gegen eine Kolonie am Kap der Guten Hoffnung  1  entschieden hatten. Der Kaufmann Jan van Riebeeck landete am 6. April 1652 in der malerischen Bucht unter dem Tafelberg mit 82 Männern und 8 Frauen, die Obst und Gemüse anbauten und das Fleisch von den Eingeborenen eintauschten.

Um 1658 kamen die ersten Malayen als Plantagenarbeiter an, die hier später durch Mischehen den Grundstock der "Farbigen" bildeten. Unter dem Sufi-Imam Shaykh Yusuf (im Aufstand 1694 nach Südafrika deportiert) durfte der Islam am Kap ausgeübt werden. Um 1785 wurde mit Tuan Guru erstmals ein prominenter Moslem auf Robben Island verbannt, konnte aber 10 Jahre später Imam werden.

Zwischen 1795 und 1806 eroberte England die Kapkolonie und schaffte 1834 die Sklaverei ab. Vor dem 2. Weltkrieg errichteten die Engländer auf Robben Island eine Militärbasis und machten sie 1961 wieder zur Gefangeneninsel, bis sie Anfang 1997 für Besichtigungen freigegeben wurde. Doch darf nicht jede Reiseagentur auf der Insel anlegen.

Da Kapstadt schon früh dicht besiedelt war, hatte die vorgelagerte Insel als ausbruchsicheres Gefängnis eine ideale Lage. Fluchtversuche waren wegen der Entfernung zum Land und der kalten, gefährlichen Strömung praktisch aussichtslos. Ab 1961 internierte man hier Aufständische des Stammes der Khoikhoi (Hottentotten), aber auch Kriminelle.

Apartheid und "Mandela University"

Mir dem Erstarken der Anti-Apartheid-Bewegung wurde Robben Island zum berüchtigtsten Gefängnis Südafrikas für politische Häftlinge. Bei harter Arbeit im Steinbruch waren sie oft nur unzureichend gekleidet und mussten auf dünnen Strohmatten am kalten Steinfußboden schlafen. Im Jahre 1971 schafften es die Gefangenen nach Streiks und Protesten, humanere Bedingungen durchzusetzen und durften nun sogar in der Haft studieren. Den Hauptanteil daran hatte Nelson Mandela - der ANC-Rebellenführer und später so bewunderte Friedens-Politiker. Er nützte seine Freizeit für die eigene Fortbildung und rief auch seine Mitgefangenen dazu auf, die den Ort in den siebziger Jahren auch Mandela University nannten. Der erste Teil der Memoiren "A long walk to freedom" (Der lange Weg zur Freiheit) entstand hier und 1994 nahm Mandela als erster schwarzer Präsident Südafrikas 11 seiner ehemaligen Mithäftlinge in seine Regierung auf.

Heute ist Robben Island eine nationale Gedenkstätte, ein vielbesuchtes Museum und seit 1999 auch Weltkulturerbe der UNESCO.

Siehe auch

Strafgefangener, Strafkolonie, Südatlantik, Tafelberg

Robben Island Stadtplan

Stadtplan Robben Island Kapstadt

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